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Haciendo una diferencia en los que tienen y los que no tienen.

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Haciendo una diferencia en los que tienen y los que no tienen

 

Al hablar con la directora ejecutiva de LHACC, Gloria Vázquez Merrick, su actitud confiada pero cálida inmediatamente lo pone a gusto. Tiene la sensación de que ella es el tipo de mujer con la que puedes sentarte, compartir historias familiares y hablar durante horas con una taza de té y queso casero. Sus logros y el currículum profesional impresionante hablan de su dedicación y tenacidad para hacer “lo que sea necesario” para lograr el trabajo. Sin embargo, después de años sirviendo en el sector gubernamental, esta hija de inmigrantes puertorriqueños, esposa y madre de dos hijos salió del centro de atención del gobierno estatal y ahora está en la arena sin fines de lucro y poner todos sus esfuerzos en la pasión de su corazón: A la comunidad de donde ella nació en una pequeña “casa en la colina” en la sección de la colina de Allison de Harrisburg.

LV: Su lista de logros es sumamente inspiradora y admirable, como es su historia posterior. Por favor danos un resumen breve de su historial.

GVM: Soy nativa de Allison Hill, es uno de los barrios más antiguos de Harrisburg. Mi familia emigró a Allison Hill desde Puerto Rico en el tiempo en que compañías viajaban a Puerto Rico para reclutar hombres fuertes y saludables para trabajar en la floreciente industria de construcción. Después de que mis padres se establecieron, yo nací en una casa pequeña en 14 Honey Street, que es ahora un lote desolado. Mi madre temía ir a un hospital ya que ella no sabia ingles y no tenía familia aquí excepto mis hermanos pequeños y hermana. Todos nosotros fuimos a la iglesia de San Francisco de Asís de niños. Sin embargo, mi recuerdo de ir a una misa en español fue en St. James en Steelton. Tuvimos la suerte de que las habilidades de construcción de mi padre ayudaron a “truequear” nuestro camino a través de la Iglesia de San Francisco, y más tarde todos los seis niños asistimos a la Escuela Secundaria Bishop McDevitt de donde me gradué.

Trabaje en una tienda de comestibles finos durante la escuela secundaria y luego como ama de llaves en la rectoría de San Francisco, hasta que recibí una llamada para una entrevista en la oficina de Administración del Gobernador para una posición clerical. Trabaje duro y tuve buenos mentores que respetaban mi trabajo y me animaron a avanzar. Eventualmente, hice un círculo completo de vuelta a oficina del Gobernador para dirigir programas incluyendo el Programa de Desarrollo de Gestión de la Commonwealth. Al graduarme del instituto de Instituto de Desarrollo de Gestión de la Commonwealth para mujeres en el gobierno del estado, se me pidió que me convirtiera en su directora y administradora del Programa de Pasantías de Gestión del Commonwealth. Yo era responsable de reclutar candidatos recientes de maestría para venir a trabajar en el gobierno del estado de Pensilvania. Estoy orgullosa de mis reclutas, que superó los 100 y que incluye a Eugene DePasquale, quien más tarde se convirtió en el Auditor General del Estado de Pensilvania. Jeff Wallace, actual director ejecutivo de la Comisión Estatal de Servicio Civil; Y muchos otros que se convirtieron en servidores públicos exitosos. Durante este tiempo, me reuní y trabaje con varios directores del Consejo Asesor de Gobernadores para Asuntos Latinos, bajo los auspicios de la Oficina del Gobernador, que incluyó a Pedro Cortés y Norman Bristol Colon. Antes de dejar el gobierno estatal en el 2008, Roberto Torres, nuestro actual presidente del consejo de LHACC, y yo trabajamos juntos en el Departamento de Salud de Pensilvania, donde pude continuar trabajando en asuntos de política y defensa que impactaron la comunidad hispana.

Después de retirarme del sector público, se me pidió que me uniera a la primera junta del Centro Comunitario Latino Hispano Americano (LHACC) a cargo de ayudar a finalizar los planes para el nuevo centro comunitario hispano-latinoamericano. Fue un gran honor unirse a los muchos líderes de la comunidad que sentaron las bases para la fundación de LHACC, entre ellos Héctor Ortiz, Michelle Brogna, Yolanda Pérez, Mark Kogan y muchos otros. Mientras que en el consejo, en julio de 2011, fui tachada  para servir como directora ejecutiva del centro después de Carlos López. Haber nacido a tres cuadras del centro hacía atractivo para mí aceptar la posición. Muchas ideas florecieron en mi mente en cuanto a cómo podría ayudar a la comunidad donde una vez crecí. Sentí un llamamiento sincero para ayudar a mi comunidad. Mientras trabajaba, nunca perdí la vista de completar mi título universitario, y me gradué con distinción de Eastern University con énfasis en estudios de gestión.

LV: Es una gran historia. ¿Está casada y tiene hijos?

GVM: Sí, estoy casada – el nombre de mi esposo es Rick. Mi hija, Marialana, es una artista de grabación y se gradúa en mayo de la Universidad de Loyola en Baltimore con un mayor en comunicaciones, medios digitales / relaciones públicas. Mi hijo, Stephen, se graduó de Elizabethtown College y es gerente de marketing digital. Ellos son el pegamento que me ayuda a mantenerlo todo unido.

LV: Que considera mas gratificante de su posición como directora ejecutiva de LHACC?

GVM: Es muy gratificante estar en una posición en la que pueda influir e impactar positivamente a la comunidad latino hispana. Habiendo venido de una familia de circunstancias similares en una edad muy joven, puedo relacionarme con los desafíos agregados que muchos de nuestros clientes se enfrentan cuando hacen una “llamada fría” al centro por ayuda. Cuando nuestra organización ayuda a alguien a encontrar trabajo, registra a sus hijos en la escuela, aprende a usar el sistema de transporte público y a ayudarse mejor, es muy gratificante. Sabemos cuando se presentan poco después con una “cafe” caliente, un plato de arroz casero y frijoles o una empanada, que es su manera de decir gracias por un trabajo bien hecho – es una buena sensación.

LV: ¿Puede dar un ejemplo de una historia que le afectó tanto a usted como a su equipo con respecto a los programas para adultos mayores y para niños en LHACC?

GVM: Celebramos un grupo de enfoque a finales de 2011, donde los participantes mayores expresaron sentirse excluidos. Con la ayuda de Highmark y la Fundación TFEC, quienes proporcionaron fondos para el inicio de nuestro programa de 50 años y más, empezamos a realizar sesiones mensuales en torno a la salud y el bienestar, la educación y la recreación. En 2012, con la ayuda del Dr. Luquis y Patty Aguilera de Penn State, obtuvimos asistencia para ayudar a institucionalizar el programa. Todavía es un trabajo en progreso; Sin embargo, ofrecimos una oportunidad de certificado de salud y bienestar a los nuevos reclutas referidos por nuestro administrador de casos. Dijimos que todos los que asistieron a siete sesiones de salud y bienestar recibieron un certificado de graduación. Cuando entregamos los certificados, fue un momento muy conmovedor ver a cada uno de ellos sacándose fotos con el certificado. Orgullosamente se jactan de que esas fotos se muestran en forma prominente en sus casas para que todos las puedan ver.

LV: Cuéntanos sobre tu equipo y cómo afectan el éxito de este programa.

GVM: Como director ejecutivo, soy responsable de las operaciones generales de gestión, desarrollo de programas, implementación y búsqueda de fondos. Confío en nuestro equipo totalmente bilingüe de admisión en la oficina principal, compuesto por Edgar, Myra y Maria, para asegurar que nuestras necesidades básicas de administración de casos y necesidades básicas de los clientes nuevos y repetidos sean satisfechas. Nuestro equipo bilingüe, culturalmente competente y amable, hace que los clientes sientan que LHACC es un lugar donde pueden venir para referencias o servicios. Esto incluye clientes que buscan empleo, ESL, comida, ropa, referencias de vivienda, traducciones, necesidades de salud, inscripciones escolares y más. El año pasado, LHACC proporcionó más de 5.000 servicios a clientes nuevos y repetidos de toda la región de la capital. También tenemos un consejo de administración que supervisa. El United Way of the Capital Region es el mayor partidario de nuestra Asistencia / Referencia y Manejo de Casos. Los Comisionados del Condado de Dauphin, la Ciudad de Harrisburg y los patrocinadores en nuestro sitio web también impactan el éxito de LHACC.

LV: ¿Qué planes tiene para el futuro de LHACC? ¿Esta aceptando voluntarios?

GVM: Tenemos muchos planes en los trabajos para LHACC de los que estoy muy entusiasmada. Estamos buscando expandir el programa mayores titulado “Compartir Sabiduría”, instituir nuestro programa de Liderazgo Juvenil y ampliar nuestra capacidad de gestión de casos. LHACC tiene planes para avanzar tecnológicamente y mantener clases regulares de computación para nuestros 50 y más participantes del programa. También estamos implementando programas enfocados en mejorar la calidad de vida y mejorar las habilidades de vida de las familias. Sí, siempre estamos buscando voluntarios que quieran ayudar a hacer una diferencia en nuestra comunidad. Hemos tenido un gran éxito con los estudiantes de AP de la Escuela Secundaria Cedar Cliff High, quienes vienen a LHACC para cumplir con sus requisitos de clase en español. Los estudiantes llegan a practicar su español y trabajan en proyectos en el centro. Los estudiantes de alto nivel de Harrisburg Marialisa, Wendy y Sergio han completado sus proyectos senior en LHACC. También, los estudiantes universitarios de Penn State, la Escuela de Negocios McCann en la Universidad de Harrisburg, Lebanon Valley College y Elizabethtown College han completado el trabajo de curso aquí y / o han participado en proyectos especiales. Es siempre un ganar-ganar para los estudiantes y para LHACC.

LV: ¿Es fácil encariñarse con algunas de las personas que asisten a estos programas?

GVM: Sí, me he acercado a muchos de los participantes en el programa de mayores ya muchos de los voluntarios como Megan, Kirsten y Joe de Cedar Cliff. Un voluntario anterior, Agapito, se detuvo el mes pasado para agradecernos la oportunidad que le dimos en LHACC, que también le permitió graduarse de la Escuela de Negocios McCann a tiempo. Me dio un abrazo y me dijo: “Me estoy mudando a Florida pero no quise salir de la ciudad sin darle las gracias y adiós”. Anteriormente le habíamos dado una fotografía firmada de él con nuestro equipo. Nos dijo que era una de las primeras cosas que llenó. Así que ya ves, aunque ayudamos a nuestros clientes todos los días, es tan gratificante cuando podemos ayudar a los estudiantes y a otros que se sienten atraídos a “la colina” a servir a otros. En cuanto a nuestros clientes, esta semana, Edgar, nuestro administrador de casos, compartió una historia sobre un cliente que atendió con múltiples necesidades. El padre quería ayuda porque su hijo no quiere ir a la escuela. Pudimos hacer una conexión con el consejero de la escuela, interpretar y discutir la situación y establecer una cita. El cliente también obtuvo asistencia alimentaria y fue referido para un examen de salud gratuito. Dado que somos un personal bilingüe, la gente se siente bienvenida a venir a LHACC para ayudar con una variedad de necesidades que no pueden comunicarse cómodamente en otro lugar. Asistimos a cada persona que entra por nuestras puertas; Sin embargo, debido a la competencia cultural de nuestro personal, para aproximadamente el 70 por ciento de nuestros clientes, el español es su primera lengua.

LV: Complete esta frase: “LHACC es un lugar donde …”

GVM: LHACC es un lugar donde las personas se sienten cómodas de venir en busca de ayuda en un ambiente culturalmente competente que estabilizará una necesidad inmediata o proporcionará asistencia a largo plazo en la gestión de casos de una manera competente. Más allá de los servicios de admisión, nuestros programas de “más de 50” y juveniles ahora agregan otra dimensión en que estamos proveyendo educación, liderazgo, salud/bienestar, calidad de vida y oportunidades recreativas a nuestros clientes y la comunidad.

LV: ¿Qué es lo que más le gustaría que se recuerde de su posición en LHACC?

GVM: Cuando me haya ido, espero que la gente recuerde a Gloria Vázquez Merrick como una servidora pública dedicada que hizo una diferencia en las vidas de los “que tienen” y los “que no tienen” – que tocó como un servidora pública a largo plazo En el gobierno estatal o por su dedicación al Centro Comunitario Latino Hispanoamericano y a la comunidad a la que le asiste.

La misión de LHACC es potenciar, promover y abogar por la comunidad hispana del área del Gran Harrisburg, ofreciendo servicios exclusivos que estarán basados en la fuerza, la colaboración y la solución. La visión de LHACC es ser una “ventanilla única” que puede atender todas las necesidades de servicio social de nuestra comunidad. Esto se logrará mediante alianzas estrechas con organizaciones que ya brindan servicios y desarrollando y proporcionando programas que satisfagan las necesidades insatisfechas en el área. Llame al (717) 232 8302 o vaya en línea a lhacc.org.

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